YourLib.net
Твоя библиотека
Главная arrow Основы экологии (В.В. Маврищев) arrow 8.12. Проблема истребления лесного покрова Земли
8.12. Проблема истребления лесного покрова Земли

8.12. Проблема истребления лесного покрова Земли

   История человечества на протяжении тысячелетий была неразрывно связана с судьбой естественного растительного покрова Земли - лесов. Значение леса для первобытного человека трудно переоценить.
   Леса служили основным источником продовольствия для первобытных общин, живших охотой и собирательством. Они являлись источником топлива и строительных материалов для сооружения жилищ. Леса были убежищем для людей и в большой мере - основой их экономической деятельности.
   Около 10 тыс. лет назад на земном шаре существовали обширные лесные массивы лесов и редколесий. В течение многих веков из-за потребностей человечества в площадях, необходимых для выращивания сельхозкультур, для выпаса скота, заготовки деловой древесины и вырубки деревьев на топливо, «зеленый океан» значительно сократил свою площадь. Таким образом, сегодня общая площадь лесных земель на планете составляет чуть больше 4 млрд га.
   Во Франции, например, где леса изначально покрывали около 80 % территории, к концу XX в. их площадь сократилась до 14 %; в США, где лесами в начале XVII в. было покрыто почти 400 млн га, уже к 1920 г. этот лесной покров был на 2/3 уничтожен. «Леса предшествовали человеку, пустыни следовали за ним». Эти слова французского писателя Ф. Шатобриана неоднократно цитировались в работах по экологии леса. Подобным образом высказывался и английский исследователь У. Таррил: «Уничтожение леса было главным преступлением человека против природы и, возможно, против себя... ».
   В табл. 8.1 показано распределение лесопокрытых площадей по регионам мира. Лесопокрытая площадь не включает участки под полянами, дорогами, сенокосами, просеками в пределах лесной территории. Поэтому эта площадь всегда меньше общей лесной.

Таблица 8.1. Лесные ресурсы мира

Таблица 8.1. Лесные ресурсы мира

   По данным ФАО (продовольственная и сельскохозяйственная организация ООН), площадь под лесами на всем земном шаре составляет около 32 %, из которых 12 % являются труднодоступными. За последние три десятилетия площадь лесов уменьшилась на 1 млрд га, что составляет 20 % их совокупной площади. Это самые большие потери лесных площадей за весь период истории биосферы.
   Исследования лесного покрова Земли, проведенные в начале нашего столетия при помощи спутников показали, что современному человеку впору задуматься о судьбе зеленого покрова планеты. Ученые, работающие в рамках программы ООН по защите окружающей среды (ЮНЕП), выяснили: лесов на планете значительно меньше, чем предполагалось. Например, до сих пор считалось, что в такой лесной стране, как Канада, лесами занято 45% территории. Однако подсчет из космоса показал, что вторая после России «зеленая держава» реально располагает лишь 37 %-ном лесным покровом. А общая картина получилась настолько тревожной, что ЮНЕП обратилась к правительствам 15 стран, где сосредоточены основные лесные ресурсы планеты, с предложением срочно разработать планы по защите девственных массивов и увеличить площадь охраняемых территорий.
   Вредное хозяйствование в лесных экосистемах впору назвать глобальной экологической катастрофой. Во всем мире уже не один век продолжается уничтожение лесов. Сегодня их массивы уменьшаются примерно на 100 тыс. км2 в год, что равно площади таких двух стран, как Швейцария и Голландия (ежегодно теряется 10 % лесов).
   Многие исследователи сходятся на том, что до появления человека, в частности в Исландии, до 40 % площади острова были заняты березовыми лесами с примесью ивы, рябины и можжевельника. Со времени освоения Исландии викингами леса стали быстро сокращаться, и ныне их площадь не превышает 0,5 %.
   За последние 300 лет человечество потеряло 6 млн км2 лесов. Это больше, чем площадь Европы. Конечно, могут существовать разные мнения о темпах деградации природы, но о том, что она происходит и усугубляется везде (в Амазонии, Сибири, Карпатах и т. д.), сегодня уже нет никаких сомнений.
   Леса являются основным средоточием жизни на Земле и средой обитания самого большого числа живых организмов. Они - один из основных источников материальных благ для человека. Неоценимо значение леса для здоровья людей. Каждый его гектар за год поглощает до 10 т углекислого газа, выделяет до 20 т кислорода и большое количество разнообразных летучих органических соединений, получивших название фитонцидов. Эти биологически активные вещества уничтожают болезнетворные микробы, оздоровляют окружающую среду.
   Сведение лесов имеет огромное количество побочных эффектов. Оно является главной причиной таких экологических проблем, как, например, опустынивание, деградация почв, наводнение, образование селевых потоков, заиливание водотоков, разрушение ареалов диких животных, вымирание видов животных и растений.
   Лесные ресурсы способствуют поддержанию жизнеспособности общин и экономики целых стран, однако многие современные формы их использования являются экологически неустойчивыми. С вызывающей тревогу скоростью естественные леса во всем мире по-прежнему уничтожают, с тем чтобы использовать земельные ресурсы в других целях. В настоящее время процесс обезлесения идет наиболее быстрыми темпами в странах тропического пояса.
   Леса играют важнейшую роль в обеспечении почвы влагой. Кроны деревьев удерживают 10-30 % осадков, а опавшая листва - 20-40 т воды на 1 км2/ч. Леса защищают от наводнений. По мнению экспертов, дополнительные 10 млн га лесов в верховьях рек способны стабилизировать сток в течение года.
   Лесные экосистемы являются центрами биологического разнообразия. Нетронутые леса дают приют различным видам животных и растений, зона обитания которых простирается на десятки тысяч километров, например медведям, волкам, тиграм, некоторым видам птиц. Только в лесных массивах, где редко ступала нога человека, сохраняются особые условия обитания, необходимые для жизни некоторых видов животных и растений. К примеру, пятнистая сова, обитающая на Дальнем Востоке, гнездится в стоящих на корню, но уже мертвых стволах деревьев, которые встречаются только в старых лесах, где не совершались рубки.
   Вырубка лесов привела к полному исчезновению в Иране короткогривого тигра и поставила перед серьезной угрозой существование каспийского тигра.
   Леса несут важную экологическую и социально-экономическую функцию, в частности они регулируют количество и качество поступающей в реки дождевой воды, поглощая углекислый газ, играют ключевую роль в борьбе с последствиями глобального изменения климата.
   Защищают леса и водные ресурсы. Они регулируют гидрологический режим рек и почв. В тех районах, где исчез лесной покров на водоразделах рек, стали нередки наводнения или, наоборот, полное усыхание и исчезновение водного потока. В 76 странах мира уже нет неосвоенных лесов, а добыча полезных ископаемых, энергоресурсов и прокладка дорог ставят под удар 40 % лесных массивов. По прогнозам специалистов, к 2010 г. потребление продуктов переработки леса увеличится еще в 1,5 раза. Чтобы привлечь внимание широкой общественности к вышеупомянутым проблемам, в 1990 г. по инициативе ООН была проведена глобальная оценка темпов уничтожения леса. Исследование обошлось в 4 млн долларов - это лишь 1 /8 той суммы, которую жители США ежедневно тратят на покупку газет.
   Относительно хорошо сохранились леса так называемого бореального пояса - это территория между арктической тундрой и лиственными лесами более теплой зоны умеренного климата. К ним относятся леса России, Скандинавии, Аляски и Канады. Суровый климат, малое плодородие почвы, невысокая плотность населения - все это помогло сохраниться лесному покрову северного полушария.
   Особая проблема - уничтожение горных лесов. Со склонов гор, лишенных зелени, дожди смывают почву, делая изменения необратимыми. Новые лесопосадки тут уже не приживутся. На равнинах происходит эрозия почв, земля родит все меньше, местное население лишается урожая. Реки выносят смытую с полей почву в море, и там мельчайшие частицы оседают на прибрежных коралловых рифах, а это означает, что заодно уничтожается еще один лес - подводный: ведь он, как и лес обычный, живет солнцем. Заиленная вода не пропускает лучи, уникальный многокрасочный коралловый мир становится серым, мертвым, местное население лишается рыбы.
   Еще один важный для жизни человека аспект - функция леса как кислородопроизводителя. Наиболее преуспели в производстве кислорода тропические леса. Так, каждый гектар такого леса продуцирует 28 т кислорода. Недаром тропический лес называют легкими нашей планеты.
   Влажные тропические леса приурочены к узкой климатической зоне. Это леса бассейнов рек Амазонки в Южной Америке и Конго в Африке, Коста-Рики в Центральной Америке, острова Мадагаскар, островов Юго-Восточной Азии. Здесь для них сложилось наиболее угрожающее положение. В качестве примера можно упомянуть печальную историю острова Мадагаскар, где были уничтожены почти все леса, и в настоящее время на 9/10 территории острова идет активная эрозия почвы. Тропические леса в зоне экватора находятся под угрозой. Еще в прошлом веке они оставались в девственном состоянии, однако с 1960 по 1990 г. была уничтожена 1/5 часть лесного покрова тропиков.
   По разнообразию жизни на нашей планете ничто не может сравниться с влажными тропическими лесами: 1 га экваториального леса может вместить 42 ООО видов насекомых, 750 видов деревьев и 1500 разновидностей других жизненных форм. Число видов рыб в Амазонке больше, чем во всем Атлантическом океане.
   Для тропических лесов характерны обильные, постоянно выпадающие осадки и тепло без выраженных сезонных колебаний. Средняя температура в течение года составляет здесь 26 °С, средняя величина годовых осадков - 230-240 см. Иногда годовые осадки достигают 762 см, как, например, в департаменте Чоко (Колумбия). Относительная влажность в лесу составляет в среднем 76 %.
   Тропические леса занимают всего около 7 % суши. Они переполнены жизнью от кроны самых высоких деревьев до лесной подстилки. Разнообразие растений (свыше 4/5 всех видов) и животных (почти половина всех наземных видов) порождено, возможно, идеальными жизненными условиями (все время тепло и влажно). Здесь встречается 80 % всех насекомых и 90 % приматов, из числа существующих на планете. С тропическими лесами связано происхождение каждой второй сельскохозяйственной культуры, возделываемой в мире.
   Растительность тропического леса предстает перед путешественником сплошной стеной растений, поднимающихся на высоту до 75 м. Верхний ярус представлен гигантскими деревьями. На 1 га такого леса вмещается до 1000 т растительного материала. Множество эпифитов и лиан переплетают стволы деревьев. Лазящие растения достигают в длину 300 м и связывают древесные кроны друг с другом. Фауна тропических лесов еще богаче. Здесь обитает, по некоторым оценкам, 5 млн видов различных представителей мира животных, подавляющее количество которых приходится на насекомых. Множество их еще не открыты для науки, и большинство погибает, так и не будучи описанными зоологами. Вместе с гибнущими массивами тропических лесов под топором и пилой человека многие животные обречены на смерть.
   Тропический лес - это единственное место на Земле, где природа в своем развитии достигает оптимума. Около 40 % влажных тропических лесов Земли сосредоточено в Бразильской Амазонии. Они играют огромную роль в гидрологии континента, сохранении биоразнообразия, поглощении атмосферного углерода.
   Постоянно влажные тропические леса - самая мощная растительная формация. Обилие тепла и влаги обусловливает самую большую биомассу среди биоценозов мировой суши - в среднем 50 000 т/км2 сухого вещества, а в отдельных случаях до 170 000 т/км2.
   Биогеохимическая специфика влажных тропических лесов заключается в том, что почти все минеральные и органические вещества сосредоточены в самой растительности и циркулируют в высокоэффективной замкнутой системе.
   Биогеохимический цикл массообмена сильно замкнут. Если вырубить дождевой тропический лес, то вместе с гибелью деревьев нарушится вся тысячелетиями создаваемая система биологического круговорота и под сведенным лесом останутся бесплодные земли.
   Только в 2003 г. в Бразильской Амазонии было вырублено около 20 тыс. км2 леса - рекордный показатель за последние 5 лет. Это на 15 % больше, чем в предшествующем году, и вырубленная площадь равняется территории Бельгии.
   Причин тому несколько: это и рост численности населения региона с 1960-х гг. примерно в 10 раз, и промышленная вырубка лесов, и бурное развитие горнодобывающих производств. Причем если раньше вырубка и выжигание шли в основном по границе с плотно заселенными восточными и южными районами бассейна Амазонки, то теперь они охватили и его центральную область.
   До недавней вырубки леса вдоль Трансамазонской магистрали считалось, что обезьяна могла проделать путь от Колумбии до Аргентины, ни разу не коснувшись земли. А теперь вырубка влажных тропических лесов ведется убийственными темпами - 1 млн деревьев в день!
   Если не будет радикальным образом изменен нынешний характер эксплуатации тропических лесов и землепользования, то через 30-50 лет их не останется. Это приведет к резкому обеднению разнообразия жизни на Земле и вымиранию миллиона видов.
   Что же делать, чтобы сохранить те зеленые островки, которые еще остались на нашей планете? Нужно прежде всего собрать необходимую информацию о современном состоянии лесов. Следует также создать такую систему платежей за пользование лесными ресурсами, которая бы препятствовала коррупции и хищническому расточению, получению быстрой выгоды. Необходимо показать, что сбережение лесов в процессе их эксплуатации в конечном счете принесет гораздо больший доход в каждой отдельно взятой стране, чем проведение сплошных рубок и создание низкопродуктивных сельскохозяйственных угодий.
   Ученые-экологи должны разработать систему мероприятий по улучшению состояния сохранившихся лесов, как неосвоенных, так и измененных деятельностью человека. Часть лесных территорий должна быть сохранена от вырубок и землепользования. Государство может получать от них доход, используя для туризма, защиты водоразделов и охраны биологического разнообразия страны. Каждому государству, на территории которого сохранились лесные массивы, необходимо посоветовать охранять свои неосвоенные леса, даже если в соседнем государстве существуют сходные с ними экосистемы. Целесообразно организовать землепользование на территории, прилегающей к неосвоенным лесам, чтобы максимально защитить их. Ну и, конечно, там, где вырубка наиболее интенсивна, необходимо попытаться восстановить фрагментированные и исчезающие леса. Это только малая часть тех мероприятий, которые должны обеспечить охрану лесных массивов нашей планеты.

 
< Пред.   След. >